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行业动态

高校教材数字化,看美国出版商怎么个性定制教材

发布时间:2016-04-06   |   发布人:管理员  |  浏览次数:5

  高校教材销量下滑成为不争的事实,但是美国高校教材出版似乎已经找到了保护自己又能造福师生的途径:自建或委托第三方平台为师生全方位“定制教材”,加快互动性、数字化学习资源的开发投入。

  在美国高校中,教材一直是受众程度相当高的学术材料。每个美国大学生每年花在课程材料上的平均费用在500~1500美元。这种投入为美国的高校教材市场创造了近100亿美元的收入,其中约60亿归属于教材出版社。美国政府问责总署(UnitedStatesGovernmentAccountabilityOffice)的调查显示,在2005~2015年期间,美国高校教材的价格涨幅超过80%。高昂的教材定价已经造成了许多问题,美国联邦公众利益研究组织(U.S.PIRG)在2014年发布了一篇名为《拯救教材市场》的报告。该报告声称,由于高校教材售价过高,学生们甚至愿意冒着低学分的风险,拒绝购买教授指定的教材。而且在这种情况下,美国的教材租用市场在过去几年间不断兴起发展起来。麦肯锡咨询公司经过研究发现,到2017年,租用教材市场将开始分流新教材市场的份额,到2020年,可能导致新教材销量下降5%~10%,相当于5亿美元的损失。美国教材出版社面临着市场竞争和需求的双重压力。值得欣慰的是,他们已经找到了保护自己又能造福师生的途径。

  在过去10年间,网络技术的发展开启了新的阅读时代,数字化教材走进高校学生的课堂,而且和纸质教材一样,在内容开发,主题和章节设置上都日趋规范。对比大众阅读,数字阅读在高等教育中的起步较晚,高校教材的数字化发展和传播依然有很大的发展空间。越来越多的学生开始将自己的电子设备用在学习中,甚至大部分的学生拥有两个以上的电子设备。这就为出版社的定制化教材创造了可能。

  “开放教材”带动“定制教材”成熟化发展

  早在2012年,美国加利福利亚州州长杰里·布朗就签署通过了一项法案,该法案包括两层内容:第一、针对美国高校低年级课程,由加利福利亚大学教学团队创作50本可供公开存取的电子教材。学生可以免费下载这些教材,或支付20美元购买其精装纸质本。第二、建立加利福利亚数字化资源图书馆来保管这些教材。这种“开放教材”的举措对随后高校教材定制化的发展起到了至关重要的作用。随着“开放教材”的不断发展,学生和教师都对这种形式提出了更高的要求。PIRG在其报告中声称,需要进一步丰富“开放教材”的形式,也需要给学生提供更好的数字平台,让教授在该平台上整合、定制教材内容,甚至添加测试和提问栏目。正是在这种需求下,“定制教材”应运而生。

  一些教材出版社开始走向定制出版的道路。他们或是建立自己的内容平台,或是授权一些网站或印刷机构发布自己的图书内容,经过长期发展,形成了定制教材的出版系统。这些系统让大学教授能够将在线的教学资源进行合法组合,最终以电子书的格式进行下载或打印,其打印版本将直接送到大学书店,很大程度上减少了库存的压力。

  但培生集团、圣智学习集团和牛津大学出版社这类大型教材出版社则采取了另一种形式的定制教材路线。他们在各自的内容库中,将现有的完整作品和图书通过XML或元数据处理后,进行拆分、储存,建立起自己的内容生成库。编辑在此基础上进行检索和更新,然后以定制教材的形式搜集、整理,并按照顾客需要的格式传送。目前,高校教材的通用版本依然是ePUB格式,但像苹果和亚马逊这样的技术公司却创造了自己的专有形式。

  定制教材的销量很少受到二手书及租书市场的影响,因为课程教材通常由于课程和教授个人属性具备“独特性”。而且,由于定制出版教材的更新速度比统一教材更快,出版周期较短。目前,在美国几个主要的教材出版社中,定制教材的销量占图书总销量的40%以上。尽管一些电子教材已经根据教师和学生的需要,实现了内容的定制组合,但这种形式本质上还是对纸质教材的电子化再现,也只是延续了纸质教材原有的学习体验形式。随着定制出版的市场发展成熟,其创新空间将变得相对有限。

  “定制教材”驱动“个性化互动资源”蓬勃发展

  在这种趋势下,对教材出版社而言,更可观的机会就变成了创造互动性的数字化学习资源。出版社在电子教材中加入互动式功能,如问答、投票、笔记分享等,并将仿真模拟、查询、讨论和学习分析等技术融入其中。其获取途径也从网上免费下载发展成从传统的出版社手中购买,甚至摆脱了单一端口的使用局限,实现了跨设备兼容。应用这些新技术就是希望通过多渠道增加内容丰富性的同时,提高学生和教师的用户体验。

  据悉,目前在美国的大学生中,每人至少在一堂课上使用过数字化资源,而这一数据还有上涨的趋势。其原因是多方面的。一方面因为数字化资源就传统教材而言的性价比更高,另一方面还因为,数字化资源在K-12市场(幼儿园至12年级的儿童教育市场)不断显现的优势和运用程度,开始激发人们对其在高等教材市场的期待,并且提出了更高的要求。例如,在2015~2016学年,美国佛罗里达州学区至少半数的课堂资源实现了数字化。这意味着假如2016年秋季,中佛罗里达大学(UCF)的入学新生中有81%来自佛罗里达公立普通高中,那么,对UCF而言,评估并满足这些新生对数字化教材的期望就显得十分重要。而且,随着移动设备的全民化普及,数字化教材的使用率也正在朝着人们期待的方向发展。

  有数据显示,数字化工具能够提高教学效果。麦肯锡咨询公司通过统计美国大学网Knewton和SmartSparrow上公布数据发现,美国亚利桑那州立大学、拉斯维加斯内华达州立大学在采用了互动式的数字化课程后,一些初级课程的通过率得到了近20%的提高。高校对数字化教学资源的需求加速了出版社的转型换代。培生集团和圣智学习集团都在其未来发展规划中宣布要朝着教育技术公司的方向发展,麦格劳-希尔教育集团也和互动电子书出版企业Inkling合作,对电子教材的功能进行进一步丰富。新型的数字教学产品相继出炉,这些数字教学平台几乎包括了高校所需掌握的全部科目,而且通过跨设备端口的形式,实现了学生随时随地学习的愿望。但不同产品之间又存在一些差异性,如麦格劳-希尔教育推出的在线学习工具LearnSmart 平台,该平台主打将学生投入在教材和电子书上的时间最大化。通过对杂乱知识点的系统化梳理,帮助学生掌握要点,摆脱死记硬背。据悉,该平台需要每个学生注册登录,根据不同学生选择的课堂教材和学习时长,其单价会在25~35美元之间不等。而圣智学习集团也推出了MindTap平台,主打让教师为学生定制个性化学习资源。这种定制化的基础是基于MindTap平台中的云计算系统,只要在MindTap注册学习后,系统就会收集学生的学习情况,经过数据分析,将结果反馈给教师,由教师直接掌握每个学生的学习进度和学习内容。培生集团也推出了MyLab &Mastering 平台,不仅强调课堂资源更将课后学习内容也融入其中,REVEL 平台更是希望通过技术设计,从根本上变革学生的阅读、思考和学习方式。

【文章来源:《中国出版传媒商报》】 【打印本页